De ongelooflijke complexiteit van bier

Wie wijn proeft, laat meestal de wijn met een soepele beweging in het glas ronddraaien om de kleur te kunnen bewonderen, de aroma’s vrij te maken en van de smaak te kunnen genieten. Dit bijna intuïtieve ritueel wordt vooral - en overigens terecht - gehanteerd omdat wijn beschouwd wordt als een complex product dat bijzondere aandacht verdient als men er alle subtiliteiten van wil doorgronden.
 

Maar hoe zit het dan met bier, en meer specifiek met fijnproeversbieren als Leffe?

Volgens wetenschappelijke studies bevat bier meer dan 1200 natuurlijke, identificeerbare stoffen. Ongeveer 700 daarvan dragen bij tot het aroma: aroma’s van fruit (banaan, appel, mirabel, peer, ananas) van bloemen (roos, hyacint, sering, viooltje,…), van hop (hars, citroen, verse kruiden,…), graan (biscuit, karamel, grilsmaak, gedroogd fruit,…),… en een 500-tal tot de smaak (bitterheid, volmondigheid, vetheid, zuurheid,…).








Deze aromarijkdom is het resultaat van een bijzonder complex productieproces.

Natuurlijk zijn het vooral de ingrediënten die voor smaak zorgen: het water, de gebruikte granen (gerst en maïs in het geval van Leffe), de gekozen hopvariëteiten en hun herkomst, en ten slotte kruiden zoals korianderzaad en sinaasappelschil voor de Leffe Radieuse en Leffe Triple…

De gerst wordt uiteraard gemout. Dit betekent dat men de graankorrels eerst laat ontkiemen en vervolgens droogt, roostert of brandt naargelang het specifieke aroma dat men wenst te verkrijgen.

Vervolgens wordt er gebrouwd. Tijdens deze fase worden de ingrediënten gemengd, verwarmd, gebrouwd en getransformeerd waardoor weer nieuwe aroma’s vrijkomen. Een beetje vergelijkbaar met wat u doet als u thuis met ingrediënten kookt: u creëert namelijk op natuurlijke wijze nieuwe smaken.

Ten slotte volgen de gisting en de rijping. Twee essentiële fasen in de bierproductie waarbij de suikers in alcohol worden omgezet en door de werking van de gist honderden aromatische stoffen vrijkomen (zoals toetsen van banaan, kruiden, rokerigheid en kruidnagel in Leffe). Deze fase is beslissend voor de uiteindelijke smaak en complexiteit van het bier.


Vergeleken met bier bevatten cider en wijn tussen 200 en 400 natuurlijke stoffen die bijdragen tot het smaakprofiel: stoffen die vooral afkomstig zijn van de gisting/rijping van de gekozen sapvariëteiten. Chocolade en koffie tellen tussen 600 en 800 stoffen die bekomen worden door de gisting van koffie- of cacaobonen, het drogen, branden en hun uiteindelijke bereiding in de vorm van bijvoorbeeld chocolade of een espresso koffie.

Maar met meer dan 1200 vrijkomende stoffen spant bier de kroon! Dankzij zijn ingrediënten, het mouten, brouwen en gisten/rijpen ontwikkelt bier een ongeëvenaarde smaakcomplexiteit.

Daarom nodig ik uit om bij uw volgende degustatie uw Leffe goed te observeren, u te laten doordringen van zijn aroma’s en voluit te genieten van zijn smaakrijkdom terwijl u terugdenkt aan al die verschillende productiefasen die van bier één van de meest complexe dranken ter wereld maken.


C. Nouwen

Ontdek meer over dit thema

Toon alle artikels over hetzelfde thema

Ontdek andere artikels

Toon alle nieuwigheden