Café-Bistro De Vijfhoek in Sint-Katelijne-Waver

Café-Bistro De Vijfhoek ligt niet langer op het ontmoetingspunt van vijf straten maar wel nog altijd op het kruispunt tussen heden en verleden. Toen Manke Van Kelst meer dan anderhalve eeuw geleden het café uitbaatte, was het een typische bruine kroeg. Onder leiding van Swa Bernaerts en zijn vrouw Rita Van De Kerkhof is de zaak volledig gemoderniseerd en omgetoverd tot een café-bistro. Het belendende gebouw werd een professionele keuken en er kwamen twee grote terrassen, een barbecueruimte en een vergaderzaal bij, met gratis WiFi voor iedereen. Een hapje en tapje, een lunch, een diner, een receptie, een feest, het is allemaal mogelijk. Maar de essentie is dezelfde gebleven: klantvriendelijk, gemoedelijk en familiaal.









 

Familie is een sleutelwoord voor De Vijfhoek. Toen Swa en Rita Bernaerts het café 18 jaar geleden overnamen, was het altijd binnen dezelfde familie gebleven. De laatste in dat rijtje uitbaters droomde er echter van om naar Spanje te emigreren en zocht — aanvankelijk tot grote consternatie van zijn bloedverwanten — naar een overnemer. Swa kende het café door en door, want hij groeide op om de hoek en stak al occasioneel een handje toe als kelner. “Mijn vrouw en ik waren goede kennissen van de familie,” zegt Swa. “Dat heeft hen uiteindelijk gerustgesteld. Ze wilden dat de ziel van de zaak behouden bleef en ze wisten dat wij ons daarvoor zouden inzetten.”



Het ziet er trouwens naar uit dat De Vijfhoek aan een nieuwe familietraditie is begonnen. Zonen Kenny en Brent hebben de kookkriebel immers overgenomen. “Ze zijn al geboeid door kokkerellen van toen ze bij manier van spreken uit de kleuterschool kwamen,” vertelt Swa trots. “Ze hebben ook allebei een opleiding genoten in de hotelschool Ter Duinen in Koksijde. Momenteel gaan ze hun eigen weg maar ze hebben al laten weten dat we deze zaak absoluut in de familie moeten houden. Mijn vrouw en ik zouden De Vijfhoek nog een tiental jaar zelf willen uitbaten. Daarna zien we wel.” De toekomst lijkt verzekerd.
 

3 vragen aan Swa Bernaerts, uitbater van Café-Bistro De Vijfhoek

Wat is de filosofie en het concept van de brasserie? 

Toen we acht jaar geleden evolueerden van een traditionele bruine volkskroeg naar een café-bistro hebben we een concept uitgetekend waar we nog altijd sterk in geloven. Onze zaak bestaat uit twee delen. Aan de ene kant willen we een goed café zijn. Dat is nog altijd onze grootste passie. De Vijfhoek moet een gezellige plek zijn, waar iedereen goed ontvangen wordt. Een café uitbaten is meer dan enkel een pint tappen. Al vinden we het ook belangrijk dat elke pint en elk degustatiebier goed getapt is. We zijn vroeger meester bierschenker geweest bij BSB, de Belgische Serveerkunst voor het Bier. Tijdens onze opleiding hebben mijn vrouw en ik de passie en de finesse voor het bierschenken overgenomen. We organiseren ook geregeld tapcursussen in De Vijfhoek, vooral voor klanten die denken dat een pint tappen simpel is. Behalve een café zijn we ook een bistro, met een keuken die zoveel mogelijk probeert om bier in de gerechten te integreren. Vooral Leffe en Orval.
 


Wat zijn de specialiteiten van het huis?

We koken met verse producten, maken onze eigen fonds, letten op wat de seizoengroenten zijn. Sint-Katelijne-Waver ligt dan ook midden in de groentestreek. We werken gedeeltelijk met dry-aged vlees, dat we halen bij een bijzonder gepassioneerde leverancier, De Laet & van Haver uit Hove. Black Aberdeen is een van onze specialiteiten, dry-aged vlees dat zes weken gerijpt heeft. Maar waar we nog het meest bekend om staan, is onze stoverij met Leffe. Dat gerecht prijkt al sinds het prille begin op het menu, met hetzelfde recept. Het heeft ons ooit een vermelding als beste stoverij van Vlaanderen opgeleverd. Rond deze tijd van het jaar zetten we ook wildstoverij van everzwijn met bruine Leffe op de kaart.
 

 

Wat is voor u het ideale aperitief?

Bij recepties dienen we vaak ‘beuling’ op — zwarte pens zeg maar — met een reductie van bruine Leffe. We doen ook ons best om bij andere voorgerechten het passende bier aan te bieden, en dan vooral Leffe Royal. Het valt niet altijd mee om onze klanten te overtuigen om eens iets anders te drinken dan hun vaste porto of Campari, maar we blijven proberen.

Openingsuren

Café-Bistro De Vijfhoek is alle dagen open vanaf 9 uur ’s ochtends. De sluitingsdag is dinsdag.
Mechelsesteenweg 248, 2680 Sint-Katelijne-Waver
Tel: +32 (0)15 55 24 25
Fax: +32 (0)15 55 33 64
[email protected]
www.devijfhoek.be

 

Ontdek meer over dit thema

Toon alle artikels over hetzelfde thema

Ontdek andere artikels

Toon alle nieuwigheden