Leffe Goes Hop

 

Al jaren fluister ik de mensen van Leffe in het oor: waarom geen Leffe Houblon? Waarom blijven jullie in die zoete bieren zitten? De consument heeft vandaag een andere smaak dan vijfentwintig jaar geleden. Toen lanceerde men de Leffe Blond... een succesnummer. Maar de smaken lagen toen anders. Vandaag wil men meer hop: Leffe Royale brengt de oplossing, Cascade IPA en Mapuche, Hallelujah!

Bierpassiemagazine kreeg de absolute primeur om in Leuven (over twee sessies) beide bieren te gaan proeven. By the way, de Leffe Royale die enkele jaren geleden werd gelanceerd werd nu omgedoopt tot Leffe Royale Whitbread Goldings. Naar de hop die erin zit. Nr 2 in de range van Leffe Royale is nu de Cascade IPA. Het eerste drooggehopte bier van Leffe. We ontmoeten brouwmeester Daan Saison ( what’s in a name), een jonge kerel die nog in Brasschaat studeerde. Hij speelde het klaar om in de installaties van Belle-Vue een dryhopping uit te voeren. En het resultaat mag er zijn: een prachtig goudkleurig en briljanthelder bier, een streling voor het oog. De geur is minty-hoppy, fris, fruitig en citrussy, kruidig hoppig dus maar vooral ook rond en zacht. Mooie hop-mout balans en vrij intense smaak. De afdronk is middelmatig, maar de hop blijft lang hangen op het gehemelte. Dit is de Leffe waarop ik al lang zat te wachten. Er werd Cascade hop uit Washington voor gebruikt. Een echte vernieuwing binnen het Leffe gamma, maar het Leffe DNA is wel gebleven. De Leffe-kruidnagel is er nog steeds.

Leffe Mapuche

We gingen nog eens terug naar Daan toen de laatste nieuwe variant klaar was. Mapuche slaat op de hopsoort die op eigen Argentijnse velden wordt gekweekt. Op de commercial die nu loopt op TV zie je epische beelden van de hopoogst, enig mooi. Bij het proeven valt ons het sterke florale karakter van dit bier op, dat heel aromatisch is, in het midden een tikkeltje caramel heeft maar ook een bijzonder droge afdronk heeft, die zelfs een beetje “woody” overkomt. Helemaal anders dan de Cascade IPA, maar het bier hoeft er niet voor onder te doen. Dit bier is ook gedryhopped, en heeft ook 7,5 vol%alc. Zal volgens mij beter combineren met food, ik denk aan een vers geitenkaasje. De consumententesten over dit bier waren heel positief, weet Daan. Zowel Leffe-drinkers als niet-Leffe drinkers gingen voor de bijl. Men vond de IPA wel toegankelijker, dit bier vond men complexer. Net zoals wij! Laat ons het erop houden dat de Cascade IPA verfrissend is door zijn citrushop, en de Mapuche eerder complex maar toch drinkable blijft.

En de Whitbread Golding? Deze staat het dichtst bij de Leffe Blond, is wat zoeter, er is immers geen dry hopping.

Ongeveer één jaar werd er aan deze vernieuwing gewerkt. Marketing- en productiemensen sloegen de handen in elkaar. In Leuven mag men fier zijn op deze realisaties. Leffe zal er ongetwijfeld een boost door krijgen.

Ben Vinken

Ontdek meer over dit thema

Toon alle artikels over hetzelfde thema

Ontdek andere artikels

Toon alle nieuwigheden