Kaasmakerij Herve Société: een passie voor de regio

Tussen de Vesder en de Maas ligt het land van Herve, een vruchtbare regio gekenmerkt door weilanden, boomgaarden, velden, rivieren en bossen. In het hart van dit unieke, groene landschap wordt een bijzonder smaakvolle kaas gemaakt: de Herve. We ontmoeten Jean-Marc Cabay, zaakvoeder van kaasmakerij Herve Société. Een man met een passie voor deze streek en voor zijn uitzonderlijke producten.


Jean-Marc Cabay is als het ware opgegroeid tussen de kaas. Zijn grootouders, zowel van moeders- als van vaderszijde, waren landbouwers en maakten hier in de dorpjes de typische zachte kaas met zijn uitgesproken smaak. In het begin van de jaren 80 besloot de vader van Jean-Marc, een ondernemer in hart en nieren, samen met zijn drie broers de Herve Société over te nemen, een groepering van verschillende kaasmakers uit de streek. In die periode kocht Herve Société haar kaas van de hoeves in de streek en affineerde ze in het dorpje Petit-Rechain. Vanaf 1989 begonnen de vier broers de beroemde Hervekaas zélf te produceren. “Het was de tijd van de gezondheidscrisissen. Er was toen een grote vraag van de grootdistributie naar Hervekaas op basis van gepasteuriseerde melk, omdat alle Hervekazen toen nog met rauwe koemelk werden bereid”, vertelt Jean-Marc.
 



Zeg nooit nooit

Op dat moment dat Jean-Marc het familiebedrijf vervoegt, tot zijn eigen verbazing eigenlijk. Jean-Marc: “Ik heb commerciële studies gedaan in Luik. Als tiener heb ik altijd gezegd dat ik nooit in de familiezaak zou werken. En uiteindelijk deed ik uitgerekend dat (lacht). Conclusie: zeg nooit nooit!”. Bovendien werd zijn werk al snel een echte passie: “Je kan dit beroep niet doen als je niet met hart en ziel van dit product en van deze regio houdt. Ik ben geboren in Herve, heb hier geleefd en zal hier ooit sterven. Hier zijn mijn échte roots. Ik ben er trots op dat de kaasmakerij lokaal is gebleven en nooit van elders uit werd bestuurd. Bovendien komen al onze medewerkers uit de streek”. Een echt streekgebonden product dus! Hervekaas is trouwens de enige Belgische kaas met een AOP-herkenning (beschermde oorsprongsbenaming).
 

Karel V, de vader van Herve

Gek genoeg heeft zelfs Karel V een hand in de Hervekaas. In de 16de eeuw teelden de boeren hier bijna uitsluitend granen. Maar Karel V verbood de uitvoer van graan bij wet. Vandaar dat de landbouwers hier overschakelden op de teelt van melkkoeien. En omdat melk toen nog niet bewaard kon worden, maakte men er kaas van. “Hervekaas dankt zijn uitgesproken karakter aan een bacterie die hier van nature aanwezig is in de graaslanden. Het is deze bacterie die voor de typische kleur en sterke smaak zorgt”, legt Jean-Marc uit. Om deze bacterie te doen groeien binnenin de kaas wordt de kaas tijdens de rijping regelmatig gewassen met gezouten water. Deze rijping duurt vier weken voor een zachte Herve en tot 11 weken voor een pittige Herve.
 

De bitterheid van Hervekaas en Leffe Royale

Dankzij zijn natuurlijke kenmerken past Hervekaas perfect bij andere streekproducten. Zo smaakt hij verrukkelijk op een stevig stuk boerenbrood, samen met wat Luikse siroop op basis van appel en peer. Een perfect zoetzoute combinatie! “Vroeger werd de kaas wel eens gegeten bij een kop koffie.

De bitterheid van de koffie sluit namelijk heel mooi aan bij die van de Hervekaas. Maar echte fijnproevers degusteren hem bij een glaasje Porto of een abdijbier”, volgens Jean-Marc. Maar nog fijner is de combinatie met Leffe Royale: het subtiel bittere karakter en de toetsen van citroen en pompelmoes in dit nobele bier brengen de intense smaak van de Hervekaas tot volle ontplooiing. Gewoonweg hemels!

Ontdek meer over dit thema

Toon alle artikels over hetzelfde thema

Ontdek andere artikels

Toon alle nieuwigheden