Kaasmakerij Gros-Chêne

Daniel Cloots koestert al meer dan dertig jaar een passie voor kaas. Het verhaal achter Kaasmakerij Gros-Chêne in Méan is er dan ook één van moed en doorzettingsvermogen. Het resultaat? Heerlijke authentieke kazen die in de hele regio en tot zelfs ver daarbuiten gekend zijn.

In de jaren zeventig besloot de 17-jarige Daniel Cloots zijn studies geneeskunde op te geven en zich te wijden aan de geitenteelt. Een terugkeer naar de natuur, een beetje zoals een hippie, aan de rand van de maatschappij… Hij leefde van de hemelse dauw en van de verkoop van zijn kazen. “Ik heb mijn eerste kaas gemaakt nadat ik in een vrouwenmagazine een artikel las over de productie van geitenkaas.”, vertelt Daniel. Als een echte autodidact sprokkelde Daniel Cloots zijn kennis bij elkaar uit wetenschappelijke boeken…







 

Een kaasmakerij met sociaal oogmerk

In 1981 zette een familiedrama zijn leven helemaal op zijn kop. Ook na zijn verhuis naar Méan, samen met zijn vrouw Michèle Pommier en zijn geitjes, bleef hij ondanks alles zijn kazen verkopen op lokale marktjes. “Het was een behoorlijk zwarte periode, maar mijn klanten steunden me en moedigden me aan om door te zetten…”, vertelt hij. In 1989 besloten Daniel en zijn vrouw de productie van melk stop te zetten en zich helemaal te concentreren op het maken van kaas. Ze gaven de geitenteelt op om te kunnen investeren in de bouw van een kleine kaasmakerij die melk opkocht van andere producenten in de regio. In 1997 veranderden de Cloots-Pommiers hun familiezaak in een coöperatieve vennootschap met een sociaal oogmerk. Dit statuut sloot perfect aan bij hun filosofie: het uitoefenen van een industriële activiteit die niet alleen uit is op winst, maar ook wil beantwoorden aan de behoefte van landbouwers naar meer diversificatie en aan de vraag van consumenten naar kwaliteitsproducten.
 

Lokaal werken aan kwaliteit

Vandaag, na vele moeilijke jaren, draait de kaasmakerij van Gros-chêne op volle toeren dankzij een team van toegewijde vakmensen. Het bedrijf stelt vandaag een assortiment voor van een dertigtal verrukkelijke kazen: verse kazen, kazen met bloemige korst, blauwschimmelkazen… bereid met melk van schapen, koeien of geiten. Daniel Cloots werkt bewust met lokale producten en neemt alleen melk af van producenten binnen een straal van 70km. De kazen worden bovendien uitsluitend bereid met rauwe melk. Dankzij deze werkwijze, hoewel complexer en strenger gecontroleerd dan gepasteuriseerde melk, worden de natuurlijke aroma’s beter behouden. Een echte meerwaarde voor de smaakpapillen!

De kazen van Gros-Chêne worden natuurlijk bereid zonder kunstmatige additieven. Zijn favoriet? De blauwkaas, want “deze vraagt extra aandacht. Je moet een deeg hebben dat holtes kan vormen: een delicate techniek die veel feeling en vakmanschap vergt”, legt hij uit. Bij het aperitief gaat de blauwkaas Mamé vî heel mooi samen met een Leffe Ruby. De zoete zurigheid van dit bier en het bitterzoute van de kaas zorgen voor een perfecte smaakbalans…

Ontdek meer over dit thema

Toon alle artikels over hetzelfde thema

Ontdek andere artikels

Toon alle nieuwigheden