Leffe Goes Hop

 

Depuis des années, je souffle à l'oreille des gens de Leffe : pourquoi pas de Leffe avec des houblons différents ? Pourquoi avez-vous une gamme de bières plutôt sucrées ? Le consommateur a aujourd’hui d’autres goûts qu’il y a vingt-cinq ans. On avait lancé à l’époque la Leffe Blonde : un grand succès. Mais aujourd’hui le consommateur recherche plus de houblon. La gamme Leffe Royale apporte la solution : la Cascade IPA et la Mapuche. Alléluia !

Bière Passion Magazine a reçu la primeur absolue d’aller goûter ces deux bières à Louvain. Soit dit en passant, la Leffe Royale, lancée il y a quelques années, a été rebaptisée en Leffe Royale Withbread Golding. Ce nom vient du houblon cultivé à Poperinge. La seconde variante dans la gamme Leffe Royale est la Cascade IPA : la première Leffe houblonnée à cru. Nous avons rencontré le maître brasseur Daan Saison (ce nom est à lui seul tout un programme), un jeune gaillard qui a fait ses études à Brasschaat. Il a réussi à développer un processus de houblonnage à cru dans les installations de Belle-Vue. Le résultat en vaut la peine : une superbe bière dorée, limpide et un plaisir pour les yeux. L’arôme est mentholé-houblonné, un bel équilibre malt-houblon et un goût assez intense. La longueur en bouche est moyenne, mais le houblon reste longtemps suspendu au palais. C’est la Leffe que j’attendais depuis longtemps. Le houblon utilisé est le Cascade de l’Etat de Washington. Un véritable renouveau dans la gamme Leffe, mais l’ADN de Leffe est maintenu. Les notes de clou de girofle sont toujours présentes.

La Leffe Mapuche

Nous sommes retournés voir Daan pour gouter la toute dernière variante : La Leffe Royale Mapuche. Ce nom vient du houblon cultivé en Argentine. Dans le spot qu’on peut voir actuellement à la TV, on voit des images magnifiques de la culture du houblon. À la dégustation, ce qui nous frappe, c’est le caractère éminemment floral de cette bière. Elle est très aromatique avec un brin de caramel, une longueur en bouche particulièrement sèche, qui paraît même un peu ligneuse. Totalement différente de la Cascade IPA, mais on ne s’en plaint pas. Cette bière est elle aussi houblonnée à cru et contient également 7,5 % vol. Selon moi, elle se marie parfaitement avec des aliments, je pense à un petit chèvre frais. « Les tests consommateurs de cette bière ont été très positifs », explique Daan. « Tant les buveurs que les non-buveurs de Leffe ont été conquis. Ils ont trouvé l’IPA plus accessible et la Mapuche plus complexe ». Tout comme nous ! Retenons que la Cascade IPA est rafraîchissante grâce à son houblon citronné, et que la Mapuche est plutôt complexe mais reste facile à boire.

Et la Leffe Royale Withbread Golding ? Celle-ci est plus proche de la Leffe Blonde, et un peu plus sucrée, il n’y a en effet pas de houblonnage à cru.

Le département marketing et production ont travaillé main dans la main pendant environ un an à ce renouvellement. Ils peuvent être fiers de ces réalisations à Louvain. Leffe va connaître sans nul doute un coup de boost.

Ben Vinken

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